miércoles, 21 de octubre de 2015

Productos naturales para el tratamiento disfunción sexual en hombres y mujeres

INTRODUCCIÓN

Fig 0. Eros y Psique, A. Cánova (Louvre)
Actualmente existen numerosos y efectivos medicamentos sintéticos para el tratamiento de la disfunción eréctil en hombres. Se trata de los conocidos inhibidores de la fosfodiesterasa (iPDE), como son: sildenafilo (Viagra®), vardenafilo (Levitra®) y tadalafilo (Cialis®). El primero de ellos, sildenafilo, parece ser el más efectivo, y el último, tadalafilo, el más duradero y, por lo tanto, el que facilita una mayor espontaneidad en la relación, debido a que existen dosificaciones que se pueden tomar a diario (2,5 mg y 5 mg), con duraciones del efecto de más de 24h (1). Es importante indicar que estos medicamentos no actúan directamente sobre la libido, sino que sólo ejercen su efecto sobre la erección en presencia de estimulación sexual, de un modo "hidráulico", a través de estimular la vasodilatación en zonas específicas como son los vasos presentes en los cuerpos cavernosos.

Desde 2009, también existe un tratamiento para hombres que padecen "eyaculación precoz" como es la dapoxetina (Priligy®), fármaco con un mecanismo de acción de tipo antidepresivo. También de mecanismo antidepresivo, es el nuevo medicamento sintético aprobado recientemente, verano 2015, para el tratamiento de determinadas disfunciones sexuales en mujeres: flibanserina (Addyí®). Actualmente se encuentran en desarrollo otros fármacos sintéticos para el tratamiento de este problema en mujeres, como es la bremelanotida, péptido sintético agonista de melanocortina, del laboratorio Palatin Technologies, actualmente en fase III. 

Sin embargo unos y otros son medicamentos que requieren prescripción médica y, aunque son muy seguros, pueden tener algunas interacciones con otros fármacos que tome el paciente, y también pueden estar contraindicados en pacientes con determinadas patologías; especialmente amplia es la lista de interacciones y contraindicaciones de flibanserina y la dapoxetina. No vamos a hablar de ellos en este post; además la mayoría son sobradamente conocidos por el impacto mediático que han tenido. Sin embargo, si que vamos a hablar de unos tratamientos para disfunciones sexuales en hombres y mujeres no tan conocidos, como son los remedios fitoterapéuticos y otros productos de parafarmacia que, si bien tienen un efecto menos espectacular que los indicados más arriba, tienen las ventajas de: una mayor compatibilidad con otros tratamientos y con las patologías del paciente, de ser naturales, y de ser beneficiosos para otros aspectos adicionales al que se trata en este post. Esto no quiere decir que sean inocuos y que no haya que tener cuidado con su administración, como se verá al final de este post.

FITOTERAPIA Y PARAFARMACIA EN EL TRATAMIENTO DE DISFUNCIONES SEXUALES. 

En el mundo de la fitoterapia se cuenta con numerosos remedios para tratar estas patologías, que actúan a través de diversos mecanismos de acción simultáneamente. Además, como viene siendo habitual con los productos naturales, suelen ser aptos para el tratamiento de un abanico grande de patologías, además de la disfunción sexual. A continuación vamos a ver diversos grupos.

1.- Vasodilatadores.
Muchos de ellos actúan a través de mecanismos dependientes de óxido nítrico (NO), de efecto vasodilatador, incrementando su disponibilidad en el organismo. Así, laarginina (por ejemplo Sorbenor®), incrementa las disponibilidades de óxido nítrico (NO), ya que es un precursor del mismo, según el proceso descrito en la fig.1. En esta figura, también se comparan los mecanismos de acción de los precursores del óxido nítrico con los de los iPDE (sildenafilo, vardenafilo, tadalafilo, etc.) mediante un esquema de elaboración propia.


Aspartato arginina

Arginina
Fig.1.a.- Metabolismo de la arginina para dar óxido nítrico
Fig.1.b.- Mecanismo vasodilatador de arginina e iPDE

Aún por desvelar está el proceso a través del cual actúan las bayas de Koji o Wolfberry (Lycium barbarum), proveniente de la medicina tradicional china, pero lo que está claro es que también es un mecanismo vasodilatador dependiente de óxido nítrico (5). También se las conoce en china como kei tze o gou qi (枸杞).

Entre los múltiples usos del Ginkgo biloba, también procedente de la medicina tradicional china, está el tratamiento de la disfunción eréctil masculina leve. Aunque es un vasodilatador que actúa fundamentalmente en territorio cerebral, lo que justifica su empleo como coadyuvante en el tratamiento de patologías neurodegenerativas, también ejerce esta acción vasodilatadora sobre otras anatomías, facilitando la erección. Otros usos del G. biloba son: el tratamiento de los acufenos y la prevención del "mal de altura".

2.- Adaptógenos. Este es un concepto interesante, desarrollado en la antigua Unión Soviética por Lazarev, que engloba numerosas especialidades fitoterapéuticas como son: raíz de Ginseng (Panax spp.), órganos subterráneos del Ginseng siberiano o eleuterococo (Eleutherococcus senticosus), raíces de Rhodiola rosea y raíces de Maca andina (Lepidium meyenii).

Este grupo queda definido como "compuestos que pueden incrementar la resistencia no específica al estrés". Actualmente es un grupo fitoterapéutico muy conocido, por su empleo habitual en el tratamiento de otro tipo de dolencias como son: fatiga, cansancio, estrés, agotamiento, etc ... Sin embargo la raíz de la Maca andina o Ginseng peruano (Lepidium meyenii), es un adaptógeno mucho más específico que el resto para el tratamiento de la vitalidad sexual y sus disfunciones, tanto en hombres como en mujeres: aumenta el volumen de esperma y la movilidad del espermatozoide, produce vasodilatación a través de mecanismos dependientes de NO, mejora el rendimiento físico, la conducta sexual y la libido.
Tratamiento disfunción sexual. Afrodisiaco.
Fig. 2. Raíz de Maca andina

Además existen algunas evidencias de que la Maca mejora la fertilidad masculina y femenina. Sin embargo esta afirmación requiere más investigación sobre el tema.

El resto de adaptógenos indicados más arriba son bastante conocidos para otros usos; sin embargo también son de utilidad en el tratamiento de determinados casos de disfunciones sexuales leves (ver Ginseng en (7)).

3.- Antidepresivos. Muchas veces el origen de la disfunción sexual no tiene que ver tanto con la energía (vigor) o con los mecanismos vasodilatadores, sino con otros aspectos de índole hormonal o psíquica. En este último caso, el padecimiento de estrés, ansiedad y depresión, puede afectar a la función sexual vía depresión de la libido. Es en estos casos en los que están indicados los antidepresivos / ansiolíticos naturales para tratar defectos de libido. Para entender la efectividad de estos fármacos, simplemente téngase en cuenta que el primer fármaco sintético diseñado para tratar este problema en mujeres, la flibanserina (Addyí®), comúnmente conocida como "viagra rosa", farmacológicamente es un antidepresivo. Así, entre la fitoterapia de caracter antidepresivo empleada para el tratamiento de la disfunción sexual de origen psíquico, se destaca: hipérico o Hierba de San Juan (Hypericum perforatum) o el kawa (Piper methysticum).

Otra fitoterapia de carácter antidepresivo, por su actuación sobre el sistema dopaminérgico, empleada como estimulante sexual y afrodisíaco, es la  catuaba o catigua, con origen en la medicina tradicional sudamericana, consistente en el empleo de la corteza de una o varias de las siguientes especies: Eritrhoxylum vacniifoliumAnaemopaegma arvenseAnemopaegma mirandum y Trichilia catigua. Recientes estudios no aconsejan su empleo durante el periodo de gestación (2). 

4.- Como se ha indicado en el punto anterior, el origen de las disfunciones sexuales es, en algunos casos, hormonal. Entre la fitoterapia con acciones a nivel hormonal, destaca la Damiana (Turnera diffusa) (3,4), de utilidad tanto en hombres como en mujeres y que actúa, no sólo sobre los mecanismos vasculares que facilitan la erección, sino también potenciando la libido:
  • Los primeros, son mecanismos dependientes de óxido nitrico (NO), de efecto vasodilatador (3). Esta acción parece ser debida a los glicósidos cianogénicos presentes en la especie, si bien esto aún está pendiente de confirmar.
  • Los segundos mecanismos se deben a la presencia de determinados flavonoides en esta especie, como es la acacetina (fig. 3) (3,4). Ya se conoce la interferencia de los flavonoides en procesos fisiológicos relacionados con el metabolismo de hormonas esteroideas: tal es el mecanismo de la genisteína presente en la soja, para el tratamiento natural de los síntomas de la menopausia. En el caso de la daminana, la acacetina es un inhibidor de la enzima aromatasa, que es la responsable de la biotransformación de los precursores de testosterona en estrógenos; `por lo tanto, al ser inhibida por la acacetina presente en la damiana, se bloquea ese drenaje de testosterona hacia estrógenos, aumentando las concentraciones de la misma en el organismo y potenciando la libido tanto en hombres como en mujeres. Este hecho también hace de la Damiana, un complemento interesante para deportistas. 
acacetina
Fig 3. Acacetina

La damiana es otra fitoterapia que debemos a la medicina tradicional sudamericana.

Nota: También se atribuyen propiedades potenciadoras de la testosterona a Tribulus terrestris, así como otras propiedades vasodilatadoras relacionadas con la liberación de óxido nítrico. Sin embargo no existe evidencia científica sólida sobre ello (8). 

5.- Además de los vistos, hay muchos otros productos fitoterapéuticos con eficacia más o menos demostrada en el tratamiento de las disfunciones sexuales. Algunos de ellos son: Syzygium aromaticumEletaria cardamomunCinnamomum spp,  Apium graveolens (apio), Piper longum. Existen en el mercado combinaciones de unos y de otros, incluyendo los citados en los puntos anteriores que, según las opiniones de los pacientes que los toman, son bastante efectivas. Tal es el caso de Pusher®, compuesto por: Apium graveolens (1,5% apiina), Hordeum vulgare (1% bioflavonoide), Cinnamomun cassia (5% cumarina), Eleutherococcus senticosus (1% eleuterósidos), Passiflora incarnata (3% flavonoides)Otro producto interesante en este sentido son los chicles vigorizantes WUG, que responden al concepto de "conveniencia" aplicado a los productos de parafarmacia, a través del desarrollo de los denominados chicles funcionales; se trata de un formato que permite administrar cómoda y sostenidamente complementos según necesidad. El chicle vigorizante WUG pertenece a este grupo, y su función es la potenciación de las relaciones sexuales, especialmente en mujeres. En su composición, encontramos algunos de los principios activos de los que se ha hablado en este post: maca, damiana, Rhodiola rosea, etc.

Sin embargo es importante tener en cuenta que muchos de estos productos combinados, que se venden como complementos nutricionales, han sido origen de numerosos fraudes y de no pocos disgustos, incluyendo algunos de ellos productos sintéticos a pesar de comercializarse como remedios naturales basados en plantas, como por ejemplo la "Vigoraxia" en 2015 (incluyo tuit mío sobre ello).

ADVERTENCIAS, SUCESOS E HISTORIAS

Es importante hacer notar aquí que, si bien la fitoterapia en general se caracteriza por su buena tolerabilidad, no hay que olvidar que "no todo lo natural es inocuo" y que, por lo tanto, ha de administrarse con cuidado, siguiendo la prescripción de un facultativo. En este sentido, me gustaría traer a colación las palabras de advertencia expuestas en el informe de 2011 de la OMS sobre Medicina Tradicional (6), que dedican el siguiente párrafo a informar e indicar sobre este aspecto:

<< Not everything that is natural is safe; traditional medicine products must be used judiciously and as indicated, just like any other medication, and with awareness of potential herb–herb and herb–drug interactions >> (6)

Para ilustrar este hecho, baste considerar la existencia de productos naturales tan peligrosos como son la aconitina o cicuta, o que la fabricación de la mayor parte de la molécula de un fármaco tan potente como la morfina, se realiza en el laboratorio de la naturaleza, llamado en este caso Papaver somniferum. Por otro lado, recientemente hemos sido testigos de cómo el exceso de consumo de Herbal Viagra, entre otras cosas, ha sido responsable de una intoxicación que ha podido costar la vida a Lamar Odom (jugador de la NBA). Este producto es  vehículo de algunos de los componentes fitoterapeúticos revisados en el presente artículo (maca, damiana, ginseng, Ginkgo biloba). Desde aquí le deseamos una completa recuperación.

También es interesante recordar los accidentes que ocasionó en historia el extracto de Cantárida o mosca española (Lytta vesicatoria), a la que se atribuyen excelentes propiedades como estimulante sexual (entre otras cosas, ocasiona priapismo) .... pero también como potente veneno y como abortivo; todo depende de la dosis. Sin embargo en el caso de los extractos de  Cantárida, la diferencia entre dosis terapéutica y la dosis letal es tan pequeña, que en la práctica es casi imposible emplearlo con fines terapeúticos.

Cantárida
Fig4. Cantárida (Lytta Vesicatoria)

Esta entrada también ha sido publicada en el blog de mi farmacia on-line, farmazia.net, pudiéndose acceder a través de este vínculo. Allí es posible dar vuestra opinión y a valorar cualquiera de los productos de los que se ha hablado en este post, a través del correspondiente enlace: Maca andina, Damiana, Catuaba o Catigua, Pusher, arginina, bayas de Koji, Ginkgo biloba, chicles vigorizantes WUG



BIBLIOGRAFÍA

(1) Chen L. et Al. Phosphodiesterase 5 Inhibitors for the Treatment of Erectile Dysfunction: A Trade-off Network Meta-analysis. EUROPEAN UROLOGY, 2015; 68:674–680.

(2) Hartmann dos Santos A et Al. The exposure to Trichilia catigua (catuaba) crude extract impairs fertility of adult female rats but does not cause reproductive damage to male offspring. Journal of Ethnopharmacology, 2015; 166:86–91.

(3) Szewczyk K, Zidorn C. Ethnobotany, phytochemistry ,and bioactivity of the genus Turnera (Passifloraceae)with a focus on damiana—Turnera diffusa. Journal of Ethnopharmacology, 2014; 152:424–443.

(4) Zhao J, Dasmahapatra AK, Khan SI, Khan  IA. Anti-aromatase activity of the constituents from damiana (Turnera diffusa). Journal of Ethnopharmacology, 2008; 120:387–393.

(5) Benzie ISS, Wachtel-Galor S. Herbal medicines. Biomolecular and clinical aspects. 2nd Ed. Boca Ratón (florida): Taylor & Francis group (CRC Press); 2011. p. 289-314.

(6) Robinson, M.M, Zhang, X. “The world medicines situation 2011. Traditional medicines: global situation, issues, and challenges”. WHO, Genève 2001: 8.

(7) K.G. Ramawat. Herbal Drugs: Ethnomedicine to Modern Medicine. Berlin: Springer; 2009. p.  57-64.

(8) Qureshi A, Naughton DP, Petroczi A. A Systematic Review on the Herbal Extract Tribulus terrestris and the Roots of its Putative Aphrodisiac and Performance Enhancing Effect. Journal of Dietary Supplements; 11(1):64–79, 2014. 

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